Η συγκλονιστική ζωή του Ρέι Τσαρλς. Προσπάθησαν να τον σκοτώσουν πάνω στη σκηνή και έκανε 12 παιδιά με 10 γυναίκες

Written by on 10 Μαΐου 2019

Ο αδελφός του Ρέι Τσαρλς ήταν ένα χρόνο μικρότερός του και τον έλεγαν Τζορτζ. Ήταν ένα πανέξυπνο αγόρι με έντονη φαντασία και ταλέντο στα μαθηματικά. Του άρεσε να φτιάχνει παιχνίδια και να ασχολείται με μηχανές.

Ο Ρέι και ο Τζορτζ συνήθιζαν να το σκάνε απ’ το σπίτι τους και να τρέχουν στο δάσος, μέχρι που η μητέρα τους φώναζε ότι το φαγητό ήταν έτοιμο. Τότε επέστρεφαν. Ιδρωμένοι, λερωμένοι και πεινασμένοι.

Όταν ο Ρέι ήταν πέντε χρόνων και ο αδελφός του τεσσάρων, η μητέρα τους έπλενε τα ρούχα των πλουσίων. Στην αυλή της είχε μία τεράστια μπανιέρα, γεμάτη με νερό και υφάσματα. Τα δύο αδέλφια έπαιζαν συχνά μέσα στα νερά, ειδικά τις πιο ζεστές μέρες του καλοκαιριού. Μία μέρα, ο Τζορτζ σκαρφάλωσε και βούτηξε, χωρίς τον Ρέι. Ο μεγαλύτερος αδελφός του δεν ανησύχησε, γιατί τον άκουγε που τσαλαβουτούσε και γελούσε. Ώσπου ξαφνικά, ο Τζορτζ έπαψε να γελά και οι κραυγές του ακούστηκαν τρομαγμένες. Ο Ρέι κατάλαβε ότι το παιδί πνιγόταν και προσπάθησαν να τον τραβήξει έξω απ’ την μπανιέρα, αλλά δεν είχε τη δύναμη. Φώναξε τη μητέρα του, αλλά δεν τον άκουσε. Πήγε να τη βρει τρέχοντας. Όταν η μητέρα τους έβγαλε τον Τζορτζ απ’ την μπανιέρα, ήταν αργά. Ο μικρός ήταν νεκρός και οι ενοχές δεν εγκατέλειψαν ποτέ τον Ρέι, όσα χρόνια κι αν πέρασαν. Λίγους μήνες αργότερα, τα μάτια του μικρού Ρέι άρχισαν να δακρύζουν. Στην αρχή νόμισαν ότι ήταν κάποια αλλεργία, αλλά ο γιατρός του αποκάλυψε την αιτία.

Ο Ρέι έπασχε από γλαύκωμα και μέσα σε δύο χρόνια, έχασε την όρασή του. «Δεν δίνω συμβουλές για τίποτα» Ο Ρέι Τσαρλς γεννήθηκε στις 23 Σεπτεμβρίου του 1930 στην πολιτεία της Τζόρτζιας. Μεγάλωσε χωρίς τον πατέρα του, τον οποίο είδε ελάχιστες φορές στη ζωή του, αλλά με δύο μητέρες. Η μία ήταν η βιολογική του μητέρα, την οποία αποκαλούσε «Μαμά». Η άλλη ήταν η πρώην σύζυγος του πατέρα του, που τον λάτρευε σαν δικό της γιο και ο Ρέι την φώναζε «Μητέρα». Αν και η οικογένειά του ήταν πάμφτωχη, ποτέ δεν ένιωσε ότι του έλειψαν η αγάπη και τα υλικά αγαθά. Μέχρι την ημέρα που πνίγηκε ο αδελφός του, ένιωθε ότι ζούσε ζωή χαρισάμενη.

Η όρασή του άρχισε να εξασθενεί σταδιακά, γεγονός που τον προετοίμασε ψυχολογικά, αλλά κυρίως σωματικά. Επειδή ήξερε τι να περιμένει, πρόλαβε να μάθει στον εαυτό του να προσανατολίζεται χωρίς τα μάτια του. Αντί να χρησιμοποιεί μπαστούνι, μπορούσε να μετακινείται έχοντας σαν οδηγό τον ήχο των παπουτσιών του. Φοίτησε σε σχολείο για τυφλούς, όπου έμαθε να διαβάζει μουσική με το σύστημα Μπράιγ. Όταν μάθαινε να παίζει στο πιάνο τις νότες του δεξιού χεριού, έπρεπε να τις διαβάζει με το αριστερό και αντίστροφα, όταν μάθαινε τις νότες για το αριστερό χέρι. Κινούνταν με τέτοια άνεση στον χώρο, που οι φίλοι του συνήθιζαν να λένε ότι ο Ρέι τυφλωνόταν μόνο από έρωτα για όμορφες γυναίκες. Και δεν ήταν υπερβολικός ο σχολιασμός, καθώς ο Τσαρλς απέκτησε 12 παιδιά με 10 διαφορετικές γυναίκες.

Το 1946, όταν ο Ρέι ήταν 15 χρονών, πέθανε η μητέρα του και τότε παράτησε το σχολείο.

Άρχισε να ταξιδεύει στην Αμερική ζώντας από τη μουσική. Το πάθος και το ταλέντο, τον βοήθησαν να δημιουργήσει ένα ξεχωριστό ήχο, ο οποίος γρήγορα προκάλεσε το ενδιαφέρον του κοινού. Όμως μαζί με την αγάπη του για τη μουσική, αναπτύχθηκε και ο εθισμός του στα ναρκωτικά. Ο ίδιος παραδέχτηκε ότι ξεκίνησε να κάνει χρήση ηρωίνης στην ηλικία των 16 ετών και δεν σταμάτησε, παρά τις πολλαπλές συλλήψεις του. Το 1961 τον έπιασε πρώτη φορά η αστυνομία με ηρωίνη, αλλά αφέθηκε ελεύθερος επειδή οι αστυνομικοί ερεύνησαν το δωμάτιό του χωρίς ένταλμα. Δεύτερη φορά τον συνέλαβαν το 1964 και ο Τσαρλς επέλεξε να περάσει ένα χρόνο σε κλινική αποτοξίνωσης για να αποφύγει τη φυλακή. Δεν έκανε ποτέ ξανά χρήση ναρκωτικών. Ήταν 34 ετών όταν ξέκοψε οριστικά με τις εξαρτήσεις.

Τον Ιούλιο του 1973, ο Ρέι Τσαρλς εμφανίστηκε στην εκπομπή του δημοσιογράφου Ντικ Κάβετ, όπου ρωτήθηκε γιατί δεν ήθελε να δίνει συμβουλές σε ναρκομανής. Ο Τσαρλς απάντησε: «Δεν δίνω συμβουλές για τίποτα. Πραγματικά δεν το κάνω. Το μόνο που μπορώ να πω είναι τι έμαθα για τον εαυτό μου μέσω των δικών μου εμπειριών. Πιστεύω ότι ο άνθρωπος πρέπει να έχει τον απόλυτο έλεγχο του εαυτού του. Κάθε φορά που παίρνεις οτιδήποτε που θα ελέγχει το σώμα σου, όπως το αλκοόλ και η ηρωίνη, πας γυρεύοντας για μπελάδες. Γιατί δεν είσαι εσύ το αφεντικό του εαυτού σου». Στην πράξη έδινε συμβουλές χωρίς να κάνει τον «συμβουλάτορα».

Η απόπειρα δολοφονίας

Στις 28 Φεβρουαρίου του 1977, ο Τσαρλς έδινε συναυλία στο Λος Άντζελες, όταν ένας άντρας απ’ το κοινό πήδηξε στην σκηνή και προσπάθησε να τον στραγγαλίσει με ένα σκοινί. Ο Τσαρλς κατάφερε να αμυνθεί, μέχρι να έρθουν οι άντρες της ασφάλειας και να απομακρύνουν τον άγνωστο άντρα. Το όνομά του δεν δόθηκε ποτέ στη δημοσιότητα ούτε ασκήθηκε μήνυση εναντίον του. Όταν ο άντρας πήδηξε στην σκηνή, ορισμένοι τον άκουσαν να φωνάζει: «Ο Ρέι Τσαρλς θα δει και ο Θεός θα έρθει σήμερα!»

Ο Ρέι Τσαρλς πέθανε στις 10 Ιουνίου του 2004, σε ηλικία 73 ετών. Αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα με την υγεία του, τα οποία είχαν προκληθεί εν μέρει, λόγω της μακρόχρονης χρήσης ναρκωτικών. «Αν ήξερα ότι θα ζήσω τόσα χρόνια, θα πρόσεχα περισσότερο τον εαυτό μου», είχε σχολιάσει ο μουσικός, που έγραψε το θρυλικό τραγούδι: Ηit the road Jack!


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


JUKEbox LIve

Music, Culture, Radio

Current track
TITLE
ARTIST

Background