Ο Λούις Άρμστρονγκ ήταν γιος πόρνης και έμαθε να παίζει τρομπέτα στο αναμορφωτήριο

Written by on 10 Μαΐου 2019

Καλοκαίρι του 1970. Ήταν η πρώτη φορά που το φυλετικό φράγμα έπεφτε για ένα εικοσιτετράωρο στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής. Ο λόγος ήταν η γιορτή για τα 70 χρόνια του διάσημου αμερικανού τρομπετίστα, Λούις Άρμστρονγκ. Οι λάτρεις της τζαζ μουσικής, ανεξαρτήτου χρώματος, είχαν συγκεντρωθεί στο Λος Άντζελες, για να δουν από κοντά τον «βασιλιά» τους. Μόνο που ο Άρμστρονγκ ή Σάτσμο, όπως ήταν το παρατσούκλι του, μπορούσε ακόμη να τραγουδά, αλλά όχι και να παίζει το όργανό του.

Τα χείλη του ήταν φθαρμένα και γεμάτα ουλές από την τρομπέτα, που εξέφραζε τον καημό του και του χάρισε δόξα σε όλο τον κόσμο. Όσο και αν ήθελε να παίξει, φοβόταν. «Δε θα αφήσω ποτέ αυτό το όργανο να με σκοτώσει. Προτιμώ να το σκοτώσω εγώ», έλεγε τότε.

Ο γιος της πόρνης και το αναμορφωτήριο

Γεννημένος στις 4 Αυγούστου 1901 στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα, έζησε δύσκολα παιδικά χρόνια. Ο πατέρας του, Γουίλιαμ Άρμστρονγκ, ήταν εργάτης σε μια βιομηχανία. Η μητέρα του, Μαίρη Άλμπερτ, δούλευε ως πλύστρα στις μπουγάδες των λευκών. Μετά τη γέννηση του Λούις όμως, ο πατέρας εγκατέλειψε την οικογένειά του και η μητέρα αναγκάστηκε να στραφεί στην πορνεία για να βγάζει τα προς το ζην.

Σε ηλικία 11 χρόνων, ο Άρμστρονγκ παράτησε το σχολείο και άρχισε να δουλεύει για μια εβραϊκή οικογένεια, συλλέγοντας σκουπίδια και μεταφέροντας κάρβουνο. Εκείνοι τον βοήθησαν να αγοράσει μια κορνέτα και του έμαθαν να παίζει. Το 1913, στον εορτασμό της Πρωτοχρονιάς, ο μικρός Λούις άρπαξε ένα περίστροφο και άρχισε να ρίχνει πιστολιές στους δρόμους. Πιάστηκε επ’ αυτοφώρω και στάλθηκε στο αναμορφωτήριο, όπου έμαθε να παίζει τρομπέτα, από τον διευθυντή της μπάντας των κρατουμένων. Όταν ο Άρμστρονγκ αφέθηκε ελεύθερος, μετά από 18 μήνες εγκλεισμού, αγόρασε μια μεταχειρισμένη τρομπέτα.

Άρχισε να παίζει με διάφορες μπάντες στις κακόφημες γειτονιές της Νέας Ορλεάνης και γνώρισε τυχαία τον κορυφαίο για την εποχή τρομπετίστα, Τζο Κίνγκ Όλιβερ. Αυτός τον πήρε υπό την προστασία του και του δίδαξε την τέχνη της τζαζ μουσικής.

Επαγγελματική εξέλιξη

Ο Λούις Άρμστρονγκ μεγάλωσε πριν από την ηλικία του. Σε ηλικία 18 χρόνων, παντρεύτηκε την ιερόδουλη Νταίζη Πάρκερ και υιοθέτησε το γιο της ξαδέρφης του, η οποία πέθανε στη γέννα. Ο γάμος του ήταν έτοιμος να διαλυθεί λόγω των συχνών τσακωμών και βιαιοπραγιών, αλλά η επαγγελματική του πορεία εξελισσόταν. Τότε έπαιζε στην ορχήστρα «Φέητ Μάρμπλ» του ξακουστού ποταμόπλοιου «Σίντνευ». Το 1922, ο Κίνγκ Όλιβερ του πρότεινε να παίξει στη δική του ορχήστρα στο Σικάγο. «Λούις, παράτα τα όλα. Έλα αμέσως στο Σικάγο», του έλεγε ο καταξιωμένος καλλιτέχνης σε τηλεγράφημα. Ο νεαρός Άρμστρονγκ δέχτηκε την πρόταση. Έτσι, έπαιξε κλασική μουσική στο πλευρό του Όλιβερ και κέρδισε το θαυμασμό των συναδέλφων του για την αναπνευστική του ικανότητα.

Οι υπόλοιποι μουσικοί τον ζήλευαν και έλεγαν: «Αυτός εδώ φυσάει σαν κολασμένος». Έπειτα από παρότρυνση της Λιλ Χάρντιν, πιανίστρια του συγκροτήματος και μελλοντική δεύτερη γυναίκα του, πήγε να δουλέψει σε ένα μεγάλο καμπαρέ, κάνοντας σόλο καριέρα. Σύντομα έγινε ευρύτερα γνωστός και παντρεύτηκε για τρίτη φορά, μια γυναίκα του χώρου του. Η επιτυχία του έφτασε μέχρι τη Νέα Υόρκη, όπου το κοινό τον αποθέωνε σε όλες του τις εμφανίσεις. Ένας λαμπρός δρόμος ανοιγόταν πλέον μπροστά του. Δημιούργησε τη δική του ορχήστρα, έπαιξε σε ταινίες, έκανε περιοδείες σε όλο τον κόσμο και εισέπραξε μεγάλα ποσά. Έκτοτε, δεν υπήρξε στιγμή που να αποχωριστεί το όργανο, με το οποίο καταξιώθηκε. Όπου κι αν βρισκόταν, είχε στην τσέπη του το επιστόμιο της τρομπέτας του, τυλιγμένο σε ένα μεταξωτό μαντίλι.


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *



Continue reading

Current track

Title

Artist

Background